探寻区块链的前世与今生

时间:2018-04-16

       

       2013年的时候,受媒体一夜造富文字的蛊惑,也曾一时兴起弄了几台矿机尝试着挖比特币,当然最终一无所获,心心念念着比特币也并没太注意背后的技术区块链。

       2016因工作需要,翻出来研究了一番,看了相关技术原理的介绍文章后,在微信朋友圈对区块链做了如下评论:

“区块链解决的问题是给信息提供了一个全新的存储模式,在这个存储载体上是去中心化的,不为人为意志所左右,只按照程序事先约定的信任机制运转,上面的信息是可追溯的但却是自由的。所以这技术细思极恐!”

到底细思极恐在哪里呢?又做了一个无限制臆测,如下:

“区块链就是重构虚拟出一个人类社会的技术基础。第一步就是让信息在网络系统中具有生命特征,使其具有不可篡改可追溯唯一性等特性,然后把人的所有信息逐一数字化,映射到区块链中。最后就没人什么事了,系统中虚拟出的个体及关联事物会按照区块链建立的信任机制良好的运转下去!”。

至此就搁置了对它更深入的研究,准备静观其发展。

     2017年新公司成立,忙于各项繁杂琐碎之事,很快就将区块链抛之脑后。

     2018年区块链爆发,热闹到不得不静下来好好审视一下这项技术,为什么区块链在短短几年年就能走向大众的视野,并让无数人为之疯狂。

1)比特币预热

2008年中本聪发表其标题为《比特币:对等网络电子现金系统》的论文;

2009年比特币网络上线;

2011年维基解密和其他组织开始接受以比特币支付的捐献;这之前比特币一直还不太受人关注;

2013年后开始,由于其设计特性比特币的获取成本越来越高,大量的矿机出现,比特币的价格也随之开始暴涨。

比特币价格趋势图

应该说到2016年之前,大多数人关注的还只是比特币,区块链作为其中的实现技术却并没有受太多人的关注。

2 )政府的引导

区块链技术在国内的爆发和政府也有着不可不说的联系。例如:2017年由工信部主导的“首届中国区块链开发大赛”暨“区块链技术和应用峰会”在杭州国际博览中心举行。大会上,中国电子技术标准化研究院区块链研究室主任李鸣宣布首个区块链标准《区块链参考架构》正式发布。

3) 资本的疯狂

从2016年开始,关注区块链技术的主要集中在金融等领域,也并没有受到大量资本青睐,这个阶段外界更热衷于关注比特币的疯涨,部分看客在静静的等待比特币泡沫破灭,准备大肆嘲笑那些已经上了船的比特币玩家。

真正引爆区块链技术的应该是徐小平(国内顶级投资人、真格基金创始人)在2018年初某微信投资群中发布的一条消息,该消息被截图后在微博中大量传播,最终导致区块链突然从投资圈开始疯狂,加上媒体的大面积报道,区块链以无比傲娇的身姿走向了大众的视野。

     事实证明资本的驱动力要远远大于技术本身。政府的引导以及资本的介入导致了区块链技术这场盛宴的开始。

     当然,这个时候比特币是否崩盘已经不重要了,现如今关注区块链技术本身带来的价值已经超过了比特币的价值,建议曾经的看客可稍作休息,换个身姿静观区块链技术的发展了。

     真的是因为政府和资本的介入才导致区块链的火爆吗?政府和资本只能是推手,能不能扶上墙还得靠技术自身资质。人工智能、物联网、自动驾驶等技术也都有过相似的过程。例如自动驾驶技术,国家在政策上给予了大力支持,媒体天天当吹鼓手,大量资本及百度等巨头打头阵,但依然没有区块链技术给大家带来的那种神秘感,以及不可预知的期待。

     足以说明,区块链技术的火热主要动力源于其本身内在的爆发力。看看区块链技术有哪些天赋异禀之处,或许能发现些背后不为人知的秘密。

 

一:区块链技术爆发周期极短 – 不争的事实

    对比现如今几项热门技术概念的提出时间,被大众所认知,这条路区块链从出生到现在仅仅用了十年时间。:

    人工智能:1956 约翰·麦卡锡在1956年的达特矛斯会议上提出了“人工智能”这个概念。

    物联网 :1985 PeterT. Lewis 在1985提出这个概念。比尔·盖茨在1995年出版的《未来之路》一书中提及物互联。

    虚拟现实:由迈伦·克鲁格创造,并从20世纪70年代使用至今。而术语“虚拟现实”的起源可以追溯到1938 安托南·阿尔托。

    区块链呢?中本聪在2008年,于《比特币白皮书》中提出“区块链”概念。

二:区块链的神秘出生– 来自外星的陨石

    纵观已有技术,一项新技术的发明,基本逻辑是由需求引导而产生,后得于发芽,最终逐步壮大并为世人所知。

    这也可以认为是以人为主的生物世界里,客观存在的基本规律,即有需求才有行动。在原始社会时期,人类建房子、种粮食、求配偶、穿衣服等都是有直接相应的诉求才会导致相应的行为发生。这里涉及的需求是普世性的,而非个性化需求。也就是说如果仅仅是少数人有需求,产生的某种行为是不会成为主流的社会行为并一直存在延续至今的。

    反过来看其它热门的技术:人工智能、物联网、虚拟现实、自动驾驶、云计算大数据等等。都是存在一些现实需要解决的问题才逐渐产生相应技术。例如:人工智能主要就是为了替代人进行劳动,虽然目前的技术不太成熟,但对机器的自动化及智能化这种需求是一直存在。

    区块链的应用之一比特币对于大部分人来说有需求吗? 跨国洗钱?非法交易还是炒虚拟货币? 这些即使有也只是部分人的个性化需求,并不是一个普世性的需求,所以并不是所有人都对比特币有需求的。

    可有说区块链的出生并非源于大众的直接需求,现如今人们热衷于讨论区块链的各种细节技术及应用场景,但之前也大都还不太清楚如何应用区块链。其它技术处于有强烈需求,但技术路线还不成熟不能落地,区块链属于技术路线可行并可落地,但需求并不强烈,一开始出现时处于可有可无状态,一些人如今正在努力的尝试去给这项技术在各个领域寻找好的应用场景和模式。

     区块链就好比天上掉下来的一颗陨石一样,大多数人只是直观感觉这是个好东西,但大都不知道如何更好的利用这块陨石。

三:含着金钥匙出生的区块链 - 神秘的比特币

      比特币一开始是没人要的,而且源源不断的带来各种麻烦。例如:

1)  比特币为匿名非法交易、转移巨额财富提供了完美的方式,促使许多国家不得不出台各项政策,禁止比特币交易

2)  比特币的产生越到后续获取成本越高,很让人诟病之处就是挖矿,简直是浪费社会资源,几百平米的机房,一排排全是显卡,仅仅为了挖几个字符串出来。以至于国家最后不得不发布行政命令,禁止挖矿业务行为。

  从社会实际价值来看,比特币的出现没有带来任何值得褒奖之处。就像哪吒一样,一出生就在不断惹祸,不断引起了人们的高度警惕。

  但是不可否认,比特币虽然麻烦缠身,但是它成就了区块链。正因为比特币的存在带来的问题以及波荡起伏让人心跳的价格,才会引起了人们对于区块链技术的高度重视和密集的关注,缩短了人们对区块链技术的认知周期。

四:中本聪及比特币扮演什么角色– 为区块链出场热身

  中本聪2008年通过一篇论文公布了区块链技术,并在第二年推出了第一个开源的比特币客户端软件,后面的整个发展过程中似乎都没有人知道真正的中本聪本人是谁,这让区块链更加披上了一层神秘的面纱。其实一直有一个值得思考的问题是:中本聪本人做这件事的需求来源及个人诉求到底是什么?曾经有人怀疑这是美国FBI的杰作,也有人怀疑是一场金融骗局,这块不得而知。

  如今区块链技术大热,其实中本聪最早的本意也已经不重要了,这里也不深入探究,相信时间会慢慢的解开这层神秘的面纱。最终的事实是区块链利用比特币成功的吸引并撬动了资本和技术市场,快速的推进了区块链技术的发展。

  中本聪及比特币存在的意义结果已经突显:为区块链的闪亮登场进行了长达10年的热身运动。

 既然大多数人对这项技术的上层应用没有直接诉求,为什么会引起这么多人的共鸣呢?在区块链文章满天飞、各种大咖在鼓吹区块链技术、甚至有公司到处在兜售数字货币,一片热火朝天的市场里,反倒最值得深入探讨的是区块链的真正需求来源到底是什么?

      看了很多区块链相关的文章,大部分都是从技术、商业模式、政策法规等出发来谈这项技术。小编乃业务选手,就不从这些专业技术的角度去进行深度分析了。接下来的内容要从另一个视角去解密下这项技术,谈谈区块链的前世今生吧。

 

信息数据存储的发展史

从目前关于区块链的技术文章来看,大多人关注的都依然是围绕金融等领域,场景主要是用于解决“交易信任”的问题。对于如何去破坏信任关系,其实无外乎人为主观的破坏信息数据。说到信息数据的篡改,也必然和信息数据的存储方式有关,区块所能解决的信任问题也就是让信息数据能够追溯,几乎不可能被篡改,这个是大家都知道。

      实际上可以从存储方式这个维度继续深度挖掘一下,计算机信息发展到现在,其存储方式虽然经历过软盘、光盘、机械硬盘以及现在流行的固态硬盘,但貌似其除了存储介质发生了变化及容量增加之外,存储数据本质上大都还是以二进制格式处理的,似乎没什么变化。但从网络这个维度来观察,其实存储的整个形式是在不断进化的:

局域网时代:

     信息保存在单台电脑或局域网内,篡改和破坏数据很容易,搞定局域网内的电脑上存储的数据即可。

互联网时代:

     信息可以通过互联网传播了,不在局限于固定机器范围内。在互联网上是动态游走的。这个时候篡改的难度就略微增加了,但也不是不可能,毕竟存储这些信息的电脑也是有限的,同时网络也是可以受监控的,信息数据是可以追溯其传播路径的。互联网时代还有一个不得不提的就是云服务,即便是有分布式架构做底层,信息数据实际上也都还是集中在数据中心有限数量的服务器上,其实这个从主观意识上更容易实现篡改或破坏。

物联网时代:

     这个时代也即将到来,与互联网时代的区别就是存储信息数据的设备突然爆发了,以前只能存储在计算机上,现在手机、汽车、手表、眼镜、甚至冰箱以及任何具有存储功能的设备都可以存储数据。现在很多做云服务及物联网的公司倡导的边缘计算,其本质更是鼓励信息数据优先存储在各种设备上进行初步处理。

总而言之,无论是互联网时代,还是物联网时代,任何一条信息数据都可以通过网络传播游走在不同地区、不同类型的设备之间。但这只会无限增大数据篡改的难度,都无法防止人为主动篡改数据的事实,首先信息的传播大部分是靠人主动去完成的,其信息的传播的范围依然还是可控的,其次散落在各个设备上的数据都是孤立的,有些场景下局部信息数据被篡改后事实上已经达到篡改的效果,并不需要篡改所有设备中的数据。

核心作用:解决信息的延续性

经过存储方式进化的路线梳理会发现,无论怎么样都没有解决一个问题,就是信息被篡改的可能性。区块链的技术出现解决了这个问题,它采用的是分布式账本+智能合约。这里不讨论这两项的具体技术问题,主要来分析一下,为什么这两项技术就能够实现信息不被篡改呢,其实技术实现的难度并不大,只不过它应用了一个很巧妙的模式来达到了目的,就是把信息都分发到所有参与交易的设备上进行存储,并且不同设备数据之间交易前会验证,这样就导致了一个问题,要人为篡改一条数据并得到认可,就得同时修改所有设备中存储的该条信息数据。这个难度和人为传播后,篡改有什么区别呢?

人为传播的信息是相互独立的,假设篡改其中的10%,这10%就彻底被改了,这些信息以新的信息存储即可。但区块链不是这样的,你只改10%是不行的,也至少得同时篡改50%以上设备中的信息数据,才能在后续的交易中被认可。

其实用一句话描述区块链的作用就是:信息数据可追踪,人为篡改不了。篡改不了的结果是什么呢?信息永远存在!一旦产生就会一直延续下去,并且其演变的过程可以追溯的。

 

区块链的前世

先来探讨一下什么东西才会有这么强烈的诉求,希望能永远存在?遍寻世界万物,估计唯有具有生命特征的生物了- 生存的欲望,渴望一直存在。首先来看看生命的定义:泛指一类具有稳定的物质和能量代谢现象并且能回应刺激、能进行自我复制(繁殖)的半开放物质系统。(引自维基百科)。

恩,其实维基百科中对生命的这些特征的定义都不是重点,重点是在具有这些特征之前首先要能一直存在着。都不存在了,相关的能量代谢、回应刺激,自我复制等特征也就没什么意义了。生物界中,一类物种一直存在的内在基础是什么?是基因呀!基因是指控制生物性状的遗传信息,通常由DNA序列来承载。基因也可视作基本遗传单位,亦即一段具有功能性的DNA或RNA序列。弄清其序列本身的过程叫基因测序。(引自维基百科)

 

基因结构图(引自维基百科)

 

基因保证了一类生命在延续的过程中遗传信息不被轻易篡改,假如在遗传的过程中,突然被上帝之手篡改为另一种形式存在,也就相当于不存在了。有点拗口,举个例子,例如突然世界上所有狗的遗传信息被篡改了,后代全变成了一种新型物种:猫狗狼虎豹的综合体。之前的“狗”它还有延续性吗?没有了吧,它还真实存在吗?不存在了,对吧。不存在了这类生命也就终止了,亦没有生命特征了。

基因在生物界是一种无敌的存在,哪怕有上帝之手,都难于让具有双眼皮特征的人变成四眼皮,除非对世界上所有具有双眼皮基因的个体进行篡改,更何况让人彻底改头换面以另外一种形式存在呢。与基因同样模式存储在设备世界里的信息数据构建的账本,要人为篡改并伪造成另一个账本也几无可能。

人们发明了区块链这项技术,但该项技术得以发展是由人类直接诉求驱动的理由并不足够充分,究竟是什么驱动了人们对这项技术的热捧?政府和资本驱动力在强大,也无法将烂泥扶上墙的。虽然人们没有直接的诉求,是不是骨子里有一种潜在的诉求,或者潜意识里面有一种直觉,导致都认为这是个好东西。到底好在哪呢?它为人们一直没有解决的一个疑问提供了答案,如何赋予计算机生命。光靠人工智能、大数据之流的技术是不够的,IBM的沃森和谷歌的阿尔法狗投入如此巨大,也不过是个运算能力超强的机器而已。生命的最基本的条件是其能够以某一种形式一直延续下去,而区块链在信息世界里正好具有这种特性,能够让信息一致延续并可追溯。

看到这里,是不是突然感觉区块链和基因有了那么一丝丝的相似之处呢。

如果看懂了这篇文章,区块链的商业模式也就可以很容易理解了。例如最近的“网易星球”,其本质正是将人的所有信息数据基于区块链技术逐一映射到虚拟空间中。在不久的将来,虚拟世界中将会有一个相同的你存在,将以你看不到、摸不着、甚至感觉不到的形式存在着。当然如果你戴上VR眼镜,或许也可以与虚拟世界的“你”进行一次精神上的交流,但你已经无法改变它的存在,也无法让它感知你的存在,仅此而已。

佛曰因果循环,有果必有因,前世因,今世果。计算机世界里的每一项技术都不会无缘无故存在的。